Uso correcto de los gráficos para presentar datos

Todos en algún momento de nuestra vida nos hemos visto en la obligación de realizar gráficos en la universidad o en el trabajo para presentar información a terceros de manera más entendible y estratégica, por ello nunca está demás conocer los distintos gráficos y la manera de darle uso a cada uno, así como las normativas a la hora de elaborarlos.

Un gráfico es una representación visual de datos estadísticos, donde dichos datos están presentados por símbolos, barras, líneas, tortas, entre otros (Naciones Unidas, 2009).

Los gráficos son herramientas muy eficaces por sus potencialidades visuales y de explicar aspectos de manera más clara que un párrafo de texto. Dentro de sus funciones pueden facilitar la comparación de dos elementos entre sí, explicar la evolución de una variable a lo largo del tiempo, distribuir frecuencias, revelar tendencias, correlacionar un dato con otro o comparar un elemento con una totalidad. De esta manera, los gráficos sirven para comunicar hallazgos y mensajes.  Los tipos de gráficos son:

Gráfico de barras

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Es el más fácil de hacer y de interpretar. Se utiliza para comparar frecuencias y valores de distintas categorías y grupos. Asimismo sirve para correlacionar dos variables. Pueden ser verticales u horizontales. Recomendaciones:

  • Las barras deben ser más anchas que los espacios entre ellas.
  • No coloques demasiados elementos en él, pues de lo contrario será difícil de comparar y analizar.
  • Se puede trabajar con valores absolutos o con porcentajes.

Gráfico de líneas

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Su función es analizar las tendencias de una variable a lo largo de un periodo de tiempo, por lo que es el gráfico más adecuado para aspectos temporales. Recomendaciones:

  • Cuidar que los datos no se distorsionen.
  • Se trabaja con valores en porcentajes.

Gráficos circulares

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Se utiliza para mostrar la distribución de los elementos que conforman una totalidad. Sirven para destacar importancia y visualizar una situación general. Recomendaciones:

  • Solo se puede mostrar un pequeño número de categorías, por lo general no superior a seis.
  • No se usan valores absolutos, solo porcentajes.
  • No es muy recomendado por su dificultad para hacer comparaciones.
  • Es preferible usar etiquetas en el gráfico que una leyenda para evitar confusiones.

Diagrama de dispersión

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Sirve para correlacionar dos variables, pero son difíciles de interpretar. Recomendaciones:

  • Son perfectos para correlacionar, pero se suele preferir el gráfico de barras, ya que es más fácil de entender.

Sugerencias a la hora de elaborar gráficos

  • Determinar lo que sabe el público acerca del tema, esto te facilitará la explicación y explicar aquellos factores desconocidos.
  • Determinar el mensaje que deseas comunicar.
  • Determinar la función del gráfico, si es comparar, analizar, etc.

Cuándo no es apropiado el uso de gráficos

  • Son muy dispersos.
  • Tienen muy pocos valores.
  • Tienen demasiados valores.
  • Guardan poca o ninguna variación.

Características de un buen gráfico

  • Capta la atención del público.
  • Presenta la información de forma clara, sencilla y precisa.
  • No induce a error.
  • Reúne los datos (un solo gráfico que varios para representar lo mismo).
  • Facilita la comparación, destaca tendencias y diferencias.
  • Ilustra el mensaje, trama o texto que acompaña.

Realizar gráficos no es difícil. De hecho, en la actualidad existen múltiples herramientas para realizarlos. Así que sí debes plantear datos estadísticos a través de gráficos próximamente, no te preocupes por su creación. Más bien procura obtener los datos precisos y seleccionar el gráfico indicado para que su interpretación sea clara y no lleve a confusiones. Una vez hecho esto, lo demás será más sencillo.

Te recomendamos visitar la fuente consultada para este artículo, ya que se trata de un libro (Cómo hacer comprensible los datos) publicado por las Naciones Unidas en el año 2009 acerca de este tema. Puedes ingresar a través del siguiente enlace:

Cómo hacer comprensibles los datos


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